美国为何不停飞波音737 Max?

  最近两天,波音老板可能“夜不能寐”。继5个月内连发两次坠机事故后,世界上约有三分之二的波音737 Max飞机已被停飞。“全球暴动”,彭博社如是形容波音眼下的境遇。   截至12日,全球只有...

attachments-2019-03-Ksf1nSat5c89f50fb595b.jpg

  最近两天,波音老板可能“夜不能寐”。继5个月内连发两次坠机事故后,世界上约有三分之二的波音737 Max飞机已被停飞。“全球暴动”,彭博社如是形容波音眼下的境遇。

  截至12日,全球只有美国和加拿大仍坚守在“停飞阵营”之外。美国是个“踌躇不前”的国家,《纽约时报》12日称。有评论指出,由于波音是美国飞机制造商,管理部门是美国交通部下属联邦航空局。按惯例,一旦发生航空事故,一般都由飞机原产国作出停飞检查的决定。再加上美国联邦航空局本来就是全球民航管理体系中的“元老”。但此次,各国航空管理部门都甩开“元老”,自行宣布停飞决定。这一前所未有的孤立局面无疑已让美国十分尴尬。

  四个谜团

  3月12日,随着调查的继续,欧盟加入中国、印尼、英国、法国、德国、印度以及其他国家的行列,禁止737 MAX飞机在其领空内的所有飞行。到目前为止,至少已有40家航空公司宣布停飞这款飞机。根据航班追踪网站“24小时飞行雷达”的数据,在737 Max平时一周执行的8600架次航班中,估计有6000架次受到影响。

  印尼航空专家格里·索加曼说,这种反应是一种“集体焦虑”,它在一定程度上源于波音对狮航坠机事件的处理。“我真的很难理解波音的做法,公众需要更多保证。”

  关于波音737 Max安全性的担忧早在5个月前就已浮出水面。当时印尼狮航一架波音737 Max 8飞机在印尼海域坠毁,机上189人全部遇难。调查人员称,在飞机起飞后不久,飞行员们就一直在与Max 8的自动防失速系统作战,直到飞机最终失去控制。这个自动系统不断地将机头向下倾斜,可能是因为传感器出了故障。《纽约时报》认为,狮航悲剧揭出一个细节:波音和美国联邦航空局此前都认为,飞行员不需要被告知波音对Max 8飞行控制系统进行的调整。这可能是导致坠机的原因之一。

  舆论普遍认为,最近发生的埃航坠机事件与狮航空难相似度很高。两起事故发生于同一型号飞机,两架飞机在坠毁前都只飞行了短短数分钟。埃航首席执行官周二披露两点信息,其一,飞行员与空中管制部门的谈话记录表明,他遇到“飞行控制方面”的困难,所以要求返航。其二,他们的飞行员在狮航坠机事件后接受了有关737 MAX 8飞行程序的额外培训。“我们认为这两起坠机事件有很多相似之处……飞机上有一些未解之谜。”

  美国有线电视新闻网(CNN)指出,关于这起空难,仍有四个谜团待解:其一,不知道事故原因。外界预计,“黑匣子”的初步分析报告应该会在未来几天出炉。狮航坠机“黑匣子”调查启动四天后,人们得出结论:飞机执行最后四次飞行任务时航速指示器均有故障。其二,不知道是否与狮航空难有关。两起空难都在事故不太常见的飞行阶段坠毁(狮航航班飞行了13分钟、埃航飞机飞行了6分钟),两架飞机的飞行高度都经历了先降后升的过程。不过,澳大利亚航空专家杰弗里·托马斯指出,按照目击者的说法,埃航飞机在坠毁前冒烟,这表明原因可能不同。其三,不知道飞行员报告了什么样的“飞行控制问题”。其四,不知道各国监管机构为何采取不同做法。

  三重考量

  面对世界其他地区的雪崩式停飞,美国当局仍然“嘴硬”。美国联邦航空局11日发布通知称,尚未获得可供作出结论或采取行动的数据。波音公司12日在一份声明中说,它对737 Max 8的安全性“完全有信心”。

  不过,口头抵抗的同时,美国当局和波音也采取了一系列公关行动。周一晚间,美国联邦航空局表示,将在4月前要求波音对问题机型进行设计更改。几小时后,波音证实将对737 MAX 8进行软件升级。12日凌晨,波音首席执行官与特朗普通话,游说总统不要加入停飞阵营。

  舆论质疑,临时停飞一款机型早有先例可循,2013年美国联邦航空局曾因飞机电池起火事故,下令全球停飞波音787 Dreamliners。为什么如今机毁人亡,美国联邦航空局反倒“踌躇不前”了?

  有分析认为,美国坚持“开绿灯”,有几重因素不可忽视。

  首先,经济因素。对美国来说,波音一直是“美股支柱”。这一标签在进入2019年后变得更为明显——科技股走弱、波音挑大梁。它的一举一动不仅牵动道指与标普500,对美国经济及相关产业发展的重要性也是不言而喻。

  对波音来说,737系列是其主力机型,单通道的737 Max堪称波音有史以来最畅销飞机。全球登记在册的Max 8飞机逾340架,还有更多飞机正在订购中。据统计,波音手握逾5000个Max机型的订单,这个型号飞机在其积压的近5900架存货中占比最大。一旦停飞,等于变相承认问题严重,库存飞机可能遭受重大损失,波音的小型机战略及其自身发展也将受到冲击。

  对于航空业来说,北美是这款机型最受欢迎的地区,西南航空公司也是全球拥有737 MAX的最大客户,停飞无疑会让整个行业付出代价。加拿大媒体称,以曾经停飞的波音787 Dreamliner为例:根据多伦多航空咨询公司AirTray的数据,停飞造成美国航空业每天330万美元的损失。

  其次,政治因素。此次空难发生后,特朗普在推特上对737 MAX的自动防失速系统颇有微词,但最后还是没有按下停飞的按钮。波音总裁给总统亲自打电话、送“定心丸”固然有一定影响,但这背后也少不了游说团体的公关工作。据CNN报道,波音不仅是全球最大飞机制造商之一,也是华盛顿“影响力游戏”中最大的参与者之一,每年花费上千万美元游说国会和行政部门。波音政治行动委员会及其雇员还会在每个选举周期向联邦候选人捐赠数百万美元。《华尔街日报》记者保罗·佩奇指出,在特朗普执政期间,美国交通部对航空业格外友好。值得一提的是,现任代理防长沙纳汉曾是波音副总裁,在波音供职数十年,凭借“军事素人”的身份成为五角大楼代理“一把手”。由此可见,美国政府与波音的关系恐怕不仅仅是“微妙”那么简单。

  再者,技术原因。有报道称,美国联邦航空局正在经历内部混乱。过去14个月,这一机构的最高职位一直空缺,航线执法罚款也大幅下降。从技术上讲,如果做出停飞决定,联邦航空局需要完成大量准备和协调期工作。这可能也是联邦航空局眼下采取“拖延”战术的一个原因。

  在美国当局坚守阵地之际,舆论的质疑来势汹汹。已有多位国会议员呼吁联邦航空局停飞波音737 Max,其中包括民主党参议员沃伦、共和党参议员罗姆尼等知名人物。《大西洋月刊》指出,美国航空监管机构和航空公司正背负越来越重的压力。美国《消费者报》周二刊文称,西南航空和美国航空应该暂停航班,即使他们没有这么做,美国联邦航空局也应该这么做。基本的安全意识和专业判断都去哪了?

  • 发表于 2019-03-14 14:30
  • 阅读 ( 32 )
  • 分类:其他

你可能感兴趣的文章

相关问题

0 条评论

请先 登录 后评论
不写代码的码农
大叔带你游仙境

5858 篇文章

作家榜 »

  1. 大叔带你游仙境 5858 文章
  2. 成风 1536 文章
  3. five 63 文章
  4. 彩云 0 文章
  5. 0 文章